Columbia Sportswear

HISTORIA DE ÉXITO

Columbia Sportswear reduce los costos generales de producción hasta un 37% al elegir a Lexmark y los servicios administrados de impresión (MPS). Con el paso de los años, el entorno de producción de Columbia Sportswear se había multiplicado, envejecido y era imposible de gestionar. La solución de Lexmark incluía servicios administrados de impresión, Lexmark Print Management con Print Release y gestión proactiva de insumos. Con la solución de Lexmark instalada, los logros financieros, operativos y ambientales de Columbia Sportswear fueron inmediatos y notorios.

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Compañia

Fundada en 1938, Columbia Sportswear se encuentra entre los principales fabricantes y vendedores al detalle de ropa, calzado y accesorios para el tiempo libre.

Industria

Manufacturing, Retail

Producto Lexmark

Managed Print Services (MPS)

Oficinas centrales

Portland, Oregon

Empleados

4,230

Tiendas minoristas

80

Ingresos de 2014

USD $2.1 mil millones

Desafío

Considerado desde hace tiempo un líder con un impulso implacable para confeccionar prendas para el tiempo libre que se destacan en las condiciones climáticas más adversas, Columbia Sportswear comparte una cualidad con muchas otras empresas altamente exitosas e importantes: un enfoque bastante singular en los niveles de calidad del producto y satisfacción del cliente. Lo que diferencia a Columbia Sportswear de la competencia es su predisposición a reconocer que las mejoras son posibles, y que, cuando se hacen correctamente, constituyen una ventaja competitiva fundamental.

Las mejoras tecnológicas no son la excepción. Con el paso de los años, el entorno de producción de Columbia Sportswear se había multiplicado, envejecido y era imposible de gestionar.

“A medida que surgía la tecnología de impresoras y copiadoras, nos dimos cuenta de que las copiadoras debían estar en la red, algo que ninguno de nuestros dispositivos de copiadoras podía hacer”, comenta el gerente senior de Columbia Sportswear. “Tampoco teníamos demasiados equipos ecológicos en nuestra flota de producción. Definitivamente, esto era algo que queríamos incorporar al resto de la empresa y a nuestros objetivos generales como corporación”.

Un entorno de producción antiguo

Una encuesta en el entorno de producción en las oficinas centrales de Oregon reveló varias oportunidades de mejoras y ahorro de dinero. Los productos antiguos de láser monocromático y multifuncionales (MFP’s) carecían de funciones actuales en el flujo de trabajo.

Un análisis de los gastos reveló que a medida que envejecen los equipos, incluidos los que no están en la red, las copiadoras de una sola función en arrendamiento a largo plazo y los costos de soporte aumentaban a precios insostenibles. La responsabilidad logística, operativa y presupuestaria de las impresoras dentro de la red y las copiadoras fuera de la red se dividió entre los departamentos de Informática e Insumos de Columbia Sportswear.

La empresa también reconoció que su entorno de producción necesitaba apoyar su postura ambiental. Los trabajos de impresión olvidados que se acumulaban debían reciclarse. Los dispositivos más antiguos consumían más energía y generaban más calor que los productos más nuevos.

Era difícil obtener los valores de uso, rendimiento y mantenimiento de las impresoras más antiguas e imposible para los dispositivos que estaban fuera de la red. El departamento de Informática, en pos de contribuir con las iniciativas de sustentabilidad comercial de Columbia Sportswear, concluyó que un cambio en la producción tendría un impacto inmediato y significativo.

En busca del socio tecnológico adecuado

Columbia Sportswear emitió una solicitud de propuesta a docenas de entidades, abarcando una variedad de proveedores y proveedores de soluciones. La empresa los invitó a visitar las oficinas centrales de Oregon y recorrerlas para observar las operaciones de la empresa y entrevistar a los empleados. A los participantes se los alentó a sugerir una estrategia inmejorable e innovar en términos de posibles aplicaciones futuras.

Lexmark vino, nos orientó y dejó muy en claro que estaban comprometidos en esto a largo plazo. Lexmark demostró que esta era una asociación, no solo una transacción

Columbia Sportswear Senior Manager

“No teníamos obstáculos, restricciones ni expectativas”, dice el gerente senior de Columbia Sportswear. “Queríamos expertos en tecnología productiva que pudieran decirnos cómo podríamos gestionar mejor la producción, proporcionar más funcionalidades a nuestros empleados y apoyar las iniciativas ecológicas de la empresa”.

Además de los requisitos previos típicos que incluían precios competitivos, niveles de servicio garantizados, certificación Energy Star® para un consumo reducido de energía y la capacidad de convertirse en un líder de sustentabilidad empresarial, Columbia Sportswear les dio a los participantes de RFP una hoja de papel para sugerir la mejor solución.

Diferentes proveedores eligieron retirarse del RFP, ya que la naturaleza abierta de la solicitud les resultó incómoda. Otros recomendaron una estrategia de consolidación de dispositivos orientada al hardware que ofrecía solamente ahorrar tiempo a través de la reducción del recuento de los dispositivos.

Lexmark propone una solución integral y avanzada

La propuesta de Lexmark era buena una vez consolidada, incluía conceptos avanzados diseñados para obtener ahorros continuos, acumulados y cuantificables. Estas soluciones incluían servicios administrados de impresión  para garantizar el rendimiento óptimo de la flota de producción, Lexmark Print Management con Print Release para apoyar las iniciativas de sustentabilidad y reducir los desperdicios al dejar trabajos de impresión en espera hasta que los active físicamente el dueño del trabajo, y gestión proactiva de insumos para automatizar reposiciones de cartuchos de tóner.

En el análisis final, el primer proveedor en responder el RFP, Lexmark, presentó la mejor solución y la más interdisciplinaria para Columbia Sportswear, y se convirtió en su socio de elección.

Solución

Descubriendo la infraestructura

Lexmark recolectó datos de uso en la infraestructura de producción existente en Columbia. “Algo que nunca tuvimos”, dice el senior manager de Columbia Sportswear.

“Estos números concretos ayudaron enormemente a desarrollar e implementar nuestro entorno productivo actualizado”.

El equipo comprendió que el reemplazo total del entorno productivo de Columbia impactaría a todos los empleados de las oficinas centrales. "Los usuarios están atados a sus impresoras; les gusta tenerlas cerca. Íbamos a cambiar eso, por lo que era fundamental contar con el apoyo de nuestros directores de informática y de operaciones”, dijo. Con el apoyo y la aceptación de los ejecutivos, la responsabilidad de toda la tecnología de producción, incluidas las copiadoras, fue asignada al departamento de Informática.

Implementación y ubicación de dispositivos

Con una estrategia de producción ubicada sólidamente y un socio elegido, Columbia Sportswear pasó a la etapa de implementación y comenzó a planificar la ubicación de los dispositivos.

Un análisis de su entorno reveló que Columbia Sportswear estaba operando 176 dispositivos. Según las estadísticas sobre uso y un análisis de requisitos realizado en todos los edificios y pisos, el número total de dispositivos se redujo a 62. Los dispositivos más antiguos se reemplazaron con MFP’s de Lexmark que pudieran imprimir, copiar, enviar faxes y digitalizar en una sola unidad. Todos los dispositivos se equiparon con la solución Print Management de Lexmark y una función llamada Print Release que permite que los empleados impriman en cualquier lugar en la red. Los trabajos de impresión se activan e imprimen una vez que el empleado se autentica el dispositivo real.

“Creo que probablemente la victoria mayor para nosotros en este proceso, además de tener una plataforma estandarizada, fue la activación de impresiones seguras”, dice el  senior manager de Columbia Sportswear. “Esta función realmente redujo la cantidad de impresiones y el exceso de impresión de la empresa. Ya no desperdiciamos tanto papel y tóner en trabajos que nunca se entregaban”.

“Esta solución (Lexmark Print Management con Secure Print Release) realmente redujo la cantidad de impresiones y el exceso de impresión que la empresa realizaba. Ya no desperdiciamos tanto papel y tóner en trabajos que nunca se entregaban

Columbia Sportswear Senior Manager

Print Release también apoyaba el enfoque de sustentabilidad de Columbia Sportswear de imprimir menos y de inconvenientes aplacados sobre la impresión de documentos confidenciales en impresoras en la red.

“El personal de Informática también ahorró tiempo al reasignar recursos de impresión cuando movíamos físicamente a un empleado”, dice el gerente senior de Columbia Sportswear. “Es una cola de impresión a la que se puede acceder desde cualquier dispositivo de Lexmark en cualquier lugar de Columbia Sportswear. “Con Lexmark Proactive Consumables Management, Columbia Sportswear también tiene una entrega a tiempo de cartuchos de tóner.

Se envían automáticamente mensajes de alerta de tóner bajo desde los dispositivos, iniciando una orden de reemplazo de cartucho que se entrega para ese dispositivo específico. El personal capacitado recibe y reemplaza los cartuchos en todos los pisos, por lo que el personal informático no tiene que realizar estas tareas. Se eliminó la orden manual y el apilamiento de cartuchos.

Resultados

Beneficios de la consolidación

Con la solución de Lexmark ya instalada, los logros financieros, operativos y ambientales de Columbia Sportswear fueron inmediatos y notorios. A través de la consolidación de los productos separados de impresora, fax, copiadora y escáner en los MFP’s de Lexmark, Columbia Sportswear pudo reducir el recuento de dispositivos de su flota de producción en un 60% con un recorte correspondiente en los modelos del 65% a solo 8%. Los costos de producción generales, incluidos los de mantenimiento y suministros, bajaron un 37%. Los costos de los insumos bajaron notablemente: El volumen de impresión anual se redujo a casi un millón de páginas y el uso de tóner bajó un 6%.

“En todo el proceso, el equipo de Lexmark tuvo nuestra atención”, dice el gerente senior de Columbia Sportswear. "Escucharon nuestras necesidades, hablaron con nuestros usuarios y hasta desarrollaron los planos del piso mostrando los dispositivos existentes y el lugar en que proponían instalar los MFP’s de Lexmark. Está claro que el equipo de Lexmark estuvo feliz de trabajar con nosotros, y siempre sentimos que Lexmark fue directo y honesto con las respuestas a las preguntas o inquietudes que teníamos”.

“En todo el proceso, el equipo de Lexmark tuvo nuestra atención”. "Escucharon nuestras necesidades, hablaron con nuestros usuarios y hasta desarrollaron los planos del piso mostrando los dispositivos existentes y el lugar en que proponían instalar los MFP’s de Lexmark

Columbia Sportswear Senior Manager

El gerente senior y su equipo están avanzando a los siguientes pasos de la transformación productiva de Columbia Sportswear. Con la implementación inicial completa, los proyectos activos incluyen la implementación de la suite de Lexmark de la gestión de la flota remota y el rendimiento de las herramientas de las cifras de rendimiento.

Con el éxito de los números concretos de sus oficinas centrales, el gerente senior está listo para ampliar sus horizontes más allá de las oficinas centrales de Columbia Sportswear.

Modernización de los depósitos y los sistemas de distribución

En asociación con Lexmark, la empresa estableció su visión sobre la modernización de los sistemas de depósito y centro de distribución, incluyendo pasar a una sola plataforma productiva para recoger boletos y comprobantes de empaque. También se planificó reemplazar las impresoras de las tiendas minoristas de Columbia Sportswear y una modernización del flujo de trabajo de los documentos de la empresa. Luego de eso, Columbia Sportswear usará su esfuerzo global para estandarizar su plataforma de producción en 43 sucursales del mundo.

Implementación de las mejores soluciones

Quizás la lección más importante que aprendió Columbia Sportswear en esta experiencia fue darle a su socio la libertad de sugerir las mejores soluciones. "Lexmark vino, nos orientó y dejó muy en claro que estaban comprometidos en esto a largo plazo. Lexmark demostró que esta era una asociación, no solo una transacción", dijo el gerente senior de Columbia Sportswear.

Entre las máximas de Columbia Sportswear está “creemos que todos los caminos conducen a algo que vale la pena". Si bien se refiere a los senderos de caminatas o ski y es una metáfora para llevar un estilo de vida saludable, Columbia Sportswear se dio cuenta de que su camino de modernización de la flota productiva resultó en varios resultados que valían la pena: ahorros significativos, menor consumo de papel, eficiencia operativa y mayor consciencia ambiental.


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